Την γλιτώσαμε και το μάθαμε κυριολεκτικά την τελευταία στιγμή. Θα ξαναγίνει όμως;  Αυτό είναι το ερώτημα που θα αρχίσει να μας απασχολεί από εδώ και πέρα μετά την αποκάλυψη πως ένας αστεροειδής που πέρασε «ξυστά» από τη Γη τον Ιούλιο, δεν έγινε αντιληπτός από τη NASA, η οποία φρόντισε να ενημερωθεί λίγες ώρες πριν πλησιάσει στον πλανήτη μας.

Tο Buzzfeed News εσωτερική αλληλογραφία της NASA που δείχνει ότι πιάστηκαν στον ύπνο. Ο αστεροειδής 2019 OK πέρασε 65.000 χιλιόμετρα από τον πλανήτη μας ενώ οι ειδικοί εκτιμούν ότι η σύγκρουσή του με την Γη θα ήταν τόσο ισχυρή που θα εξαφάνιζε μια ολόκληρη πόλη.

Ο συγκεκριμένος αστεροειδής πέρασε περίπου 40.400 μίλια μακριά από τη Γη – μόλις το 16% της απόστασης που χωρίζει τη Γη από τη Σελήνη – και ήταν ο μεγαλύτερος βράχος που έκανε κάτι παρόμοιο εδώ και σχεδόν 100 χρόνια.

Τα emails που αποκάλυψε η Buzzfeed News, ανέφεραν ότι ένας υπάλληλος της NASA είπε στους συναδέλφους του ότι ο αστεροειδής είχε περάσει μέσα από το «προσταυτικό μας δίχτυ».

Ταξιδεύοντας με 55.000 μίλια / ώρα και έχοτας διαστάσεις 57 x 130 μέτρα, η NASA συνειδητοποίησε ότι ο «2019 ΟΚ» ερχόταν προς τα μέρη μας, 24 ώρες πριν περάσει… δίπλα από αυτά.

Ο αστεροειδής πήρε το όνομά του με βάση την ημερομηνία που εντοπίστηκε – το O αντιστοιχεί στο δεύτερο εξάμηνο του Ιουλίου, ενώ το K υποδηλώνει ότι ήταν η 10η ανακάλυψη στην περίοδο O.

Ένα παρατηρητήριο στη Βραζιλία ήταν το πρώτο που εντόπισε τον «2019 ΟΚ» και φρόντισε να προειδοποίησε τις αρχές των ΗΠΑ. Ακολούθησε ενημέρωση Τύπου, που ανέφερε πως ο αστεροειδής θα μπορούσε, αν έπεφτε στη Γη, να καταστρέψει μια περιοχή που εκτείνεται σε 50 μίλια, κάτι που συμβαίνει μόνο μία φορά κάθε 3.000 χρόνια.