Γκέλα της απέναντι στην Εσθονία (0-0), η Εθνική παρέμεινε στη δεύτερη θέση αυξάνοντας μάλιστα και τη διαφορά από τη Βοσνία. Και αυτό χάρη στην εκπληκτική ανατροπή της Κύπρου η οποία μπορεί να βρέθηκε πίσω στο σκορ με 2-0 στο ημίχρονο απέναντι στους Βόσνιους, τους νίκησε όμως με εντυπωσιακή ανατροπή στο δεύτερο μέρος (3-2).

Με αυτό το «τρίποντο» οι Κύπριοι μπήκαν στο κόλπο της δεύτερης θέσης, την ώρα που το Βέλγιο διέλυσε το Γιβραλτάρ (9-0) και είναι αγκαλιά με την απευθείας πρόκριση στο Μουντιάλ, καθώς είναι στο +6 από την Εθνική, έχοντας και την ισοβαθμία.

Έτσι ξεκίνησαν οι δύο ομάδες

Με σύστημα 4-2-3-1 παρέταξε την Εθνική μας ομάδα ο Μίχαελ Σκίμπε όπως συνηθίζει σε όλα τα παιχνίδια των προκριματικών. Ο Καρνέζης ήταν κάτω από τα δοκάρια, ενώ στην τετράδα της άμυνας -από δεξιά προς τα αριστερά- οι Ρέτσος, Μανωλάς, Παπαδόπουλος και Τζαβέλλας. Οι Ζέκα και Τζιόλης ήταν οι δυο αμυντικοί μέσοι, με τον Φορτούνη σε ρόλο δεκαριού, δεξιά ο Μάνταλος, αριστερά ο Δώνης και στην κορυφή της επίθεσης ο Βέλλιος.

Στον αντίποδα, ο Μάρτιν Ρέιμ κατέβασε την ομάδα με διάταξη 3-4-2-1. Ο Ακσάλου στο τέρμα, οι Γιάαγκερ, Κλάβαν και Μπαράνοβ στην άμυνα, οι Καλάστε και Τενίστε στα δυο άκρα, με τους Ντιμιτρίεβ και Κάιτ στον άξονα της μεσαίας γραμμής. Οι Ζενιόβ (δεξιά) και Κρούγκλοβ (αριστερά) ήταν οι δυο εξτρέμ και μοναδικό φορ των Εσθονών ο Άνιερ.

Ένα γρήγορο γκολ θα έλυνε για τα καλά τα πόδια των ποδοσφαιριστών του Μίχαελ Σκίμπε και αυτό προσπάθησαν να πετύχουν από νωρίς. Θα μπορούσαν μάλιστα να μπουν σε θέση οδηγού από το 4ο λεπτό, αν η εξαιρετική κεφαλιά του Βέλλιου στην σέντρα του Τζαβέλλα δεν έβρισκε σε ετοιμότητα του Ακσάλου, ο οποίος πετάχτηκε στην αριστερή του γωνία, κρατώντας το μηδέν για την εστία του.

Οι διεθνείς μας είχαν την κατοχή της μπάλας, όμως αυτό δεν… μεταφραζόταν σε ευκαιρίες. Ο ρυθμός ήταν αργός, οι Εσθονοί περίμεναν καρτερικά πίσω χωρίς ιδιαίτερη διάθεση να πιέσουν ψηλά και οι φάσεις έβγαιναν με το σταγονόμετρο. Έπρεπε να φτάσουμε στο 28′ για να ακουστεί ένα δεύτερο «αχ» από την εξέδρα, όταν ο Φορτούνης εκτέλεσε φάουλ από αριστερά, ο Μανωλάς «ξύρισε» την μπάλα και ο Ακσάλου δήλωσε και πάλι «παρών».

Ένα σουτ του Δώνη δυο λεπτά μετά έξω από την περιοχή που κατέληξε άουτ, έστειλε και πάλι απειλητικό μήνυμα στους φιλοξενούμενους, ενώ στο 45′ ο Δώνης σούταρε, ο Ακσάλου έκανε ασταθή επέμβαση, αλλά ο Βέλλιος απέτυχε από κοντά να στείλει την μπάλα προς την εστία. Η Εθνική μας ήταν μεν πιο απειλητική σε σχέση με την Εσθονία, αλλά η εικόνα ήταν αρκετά αναιμική και έπρεπε να βελτιωθεί αισθητά στο δεύτερο 45λεπτο.

Στο β’ μέρος η εικόνα της Εθνικής μας ήταν πολύ κακή. Οι φάσεις ήταν μηδενικές μπροστά στην εστία της Εσθονίας, η οποία έκλεισε μαεστρικά τους διαδρόμους, την στιγμή που οι διεθνείς μας αδυνατούσαν να κάνουν το παραμικρό για να βρεθούν σε θέση βολής. Δυο τελικές στην εστία των φιλοξενούμενων δεν προβλημάτισαν τον Ακσάλου, ο οποίος πέρασε ένα ήρεμο 45λεπτο.

Χωρίς φαντασία, χωρίς ταχύτητα, χωρίς συνδυασμούς, χωρίς σχέδιο, η Εθνική μας ομάδα έμεινε στο… μηδέν σε όλα. Φυσικά, θα πρέπει να διορθώσει πολλά πράγματα εν όψει του επόμενου αγώνα σε τρεις ημέρες με το σαφώς πιο ισχυρό Βέλγιο, το οποίο δεν έχει καμία σχέση ως ομάδα με την Εσθονία και θα έρθει να κάνει το παιχνίδι του και να πάρει το τρίποντο στο Φάληρο. Η γαλανόλευκη έκανε βήματα προς τα πίσω απόψε το βράδυ…

Η ΦΑΣΗ ΤΟΥ ΑΓΩΝΑ

Η επέμβαση του Ακσάλου στο 4′ στην εξαιρετική κεφαλιά του Βέλλιου. Αν η Εθνική μας κατάφερνε να βρει τον δρόμο προς τα δίχτυα σε εκείνο το λεπτό, ίσως να βλέπαμε άλλο ματς στην συνέχεια. Με τα «αν» βέβαια δεν γράφεται ιστορία.

Ο ΔΙΑΙΤΗΤΗΣ

Χωρίς προβλήματα η διαιτησία του Ισραηλινού, Λιράν Λιάνι. Ήταν κοντά στις φάσεις, σφύριζε όσο έπρεπε, ήταν σωστός στον πειθαρχικό έλεγχο και πέρασε ουσιαστικά απαρατήρητος. Δεν έκανε κανένα ουσιαστικό λάθος, ούτε οι βοηθοί του.

Ο ΠΟΛΥΤΙΜΟΤΕΡΟΣ

Ο Ακσάλου όποτε χρειάστηκε, δήλωσε «παρών» για την ομάδα του. Έκανε 2-3 πολύ καλές επεμβάσεις στο πρώτο μέρος, ενώ στην επανάληψη ήταν σταθερός όποτε χρειάστηκε να έρθει σε επαφή με την μπάλα. Ενέπνεε σιγουριά στους συμπαίκτες του και ήταν πολύ καλός. Από τους διεθνείς μας, ο Δώνης είχε καλή παρουσία, κυρίως στο πρώτο μέρος.

Κίτρινες κάρτες: Ρέτσος – Τενίστε, Κλαβάν

Κόκκινες κάρτες:
 –

Ελλάδα (Μίχαελ Σκίμπε): 
Καρνέζης, Ρέτσος, Μανωλάς, Κ. Παπαδόπουλος (65′ Σταφύλλιδης), Τζαβέλλας, Τζιόλης, Ζέκα, Μάνταλος (80′ Μπακασέτας), Φορτούνης, Δώνης, Βέλλιος (70′ Διαμαντάκος).

Εσθονία (Μάρτιν Ρέιμ): 
Ακσαλού, Μπαράνοφ, Γιάαγκερ, Κλαβάν, Τενίστε, Κάιτ, Ντιμίτριεφ (81′ Αντόνοφ), Καλάστε (89′ Μίλερ), Ζένιοφ, Κρούγκλοφ, Ανιέρ (90′ Ταμ).

ΒΑΘΜΟΛΟΓΙΑ ΜΕΤΑ ΤΗΝ 7η ΑΓΩΝΙΣΤΙΚΗ

1. Βέλγιο 19  +31  (33-2)

2. Ελλάδα 13 +7   (10-3)

3. Βοσνία 11  +7   (15-8)

4. Κύπρος 10  -3   (8-11)

5. Εσθονία 5  -12   (5-17)

6. Γιβραλτάρ 0 -30   (3-33)

– οι πρώτοι των ομίλων προκρίνονται στα τελικά του Μουντιάλ 2018, οι 8 καλύτεροι δεύτεροι μετά από κλήρωση θα παίξουν μπαράζ (4 ζευγάρια σε ματς μέσα-έξω) και οι 4 νικητές θα προκριθούν στα τελικά της Ρωσίας

– σε ισοβαθμία μετρά η διαφορά τερμάτων, μετά η καλύτερη επίθεση και μετά τα μεταξύ τους ματς

ΤΟ ΥΠΟΛΟΙΠΟ ΠΡΟΓΡΑΜΜΑ

Κυριακή 3 Σεπτεμβρίου

Ελλάδα-Βέλγιο

Γιβραλτάρ-Βοσνία

Εσθονία-Κύπρος

Σάββατο 7 Οκτωβρίου

Κύπρος-Ελλάδα

Βοσνία-Βέλγιο

Γιβραλτάρ-Εσθονία

Τρίτη 10 Οκτωβρίου

Ελλάδα-Γιβραλτάρ

Βέλγιο-Κύπρος

Βοσνία-Εσθονία