«Εγώ δεν περίμενα να γίνω δήμαρχος για να γίνω σταρ. Ήμουν σταρ και εξ αυτού όλος ο κόσμος μιλούσε για την πόλη», δήλωσε σε συνέντευξή του στο Αθηναϊκό – Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων ο δήμαρχος Θεσσαλονίκης, με αφορμή την κριτική που του ασκείται για το έργο της διοίκησής του, ενώ αναφερόμενος στην Κατερίνα Νοτοπούλου σημείωσε ότι «σε μένα τουλάχιστον δεν έχει πει ψέματα…».

Επαναλαμβάνει ότι δεν τον ενδιαφέρει η κεντρική πολιτική σκηνή και πως οι πολλές υποψηφιότητες στον δήμο Θεσσαλονίκης προέρχονται από το νέο εκλογικό νόμο και από προσωπικές φιλοδοξίες. Ο κ. Μπουτάρης, σχολιάζει τις υποψηφιότητες του Νίκου Ταχιάου, της Κατερίνας Νοτοπούλου και του Πέτρου Λεκάκη, ωστόσο αποφεύγει να κάνει προβλέψεις για το ποιοι θα βρίσκονται στο β’ γύρο των εκλογών.

Μιλώντας για τον Νίκο Ταχιάο σχολίασε ότι «πολύ καλά θα κάνει γιατί δεν είναι καπνιστής» για τη δήλωση του υποψηφίου της Νέας Δημοκρατίας «ως δήμαρχος το πρώτο πράγμα που θα κάνει θα είναι να ανοίξει το παράθυρο του γραφείου σας για να φύγει η τσιγαρίλα».

Όσον αφορά την Κατερίνα Νοτοπούλου ο Γιάννης Μπουτάρης τη χαρακτήρισε «άξια και αποτελεσματική» προσθέτοντας ότι «σε μένα τουλάχιστον δεν έχει πει ψέματα και προσπαθεί να εξυπηρετήσει τις καταστάσεις. Ασχέτως πολιτικών πεποιθήσεων γιατί εγώ δεν είμαι ΣΥΡΙΖΑ και θα μπορούσε να μου κάνει τη ζωή πατίνι».

Ο δήμαρχος εκφράζει την ελπίδα πως όποιος και να αναδειχθεί δήμαρχος θα πρέπει «να συνεχίσει τον καινούργιο δρόμο που ανοίξαμε στην πόλη» και προσθέτει πως κανένας δεν μπορεί να αλλάξει την εικόνα της Θεσσαλονίκης «ούτε σε μία εβδομάδα, ούτε σε 100 ημέρες». Επίσης, μιλάει για την πρόσφατη βράβευσή του με το Μέγα Σταυρό της Γερμανίας, για τις εξαρτήσεις και για το μελλοντικό του όνειρο που είναι η δημιουργία της «κιβωτού» του ελληνικού αμπελώνα, στο κτήμα Τατόι.