Αυτή τη φορά ο Παναθηναϊκός δεν ήταν το ίδιος καταιγιστικός με τον πρώτο τελικό στο ΟΑΚΑ, έκανε όμως και πάλι τη… δουλειά του απέναντι στον Προμηθέα. Με τους περισσότερους παίκτες του Ρικ Πιτίνο να προσφέρουν από κάτι,  οι «πράσινοι» επικράτησαν και μέσα στην Πάτρα (92-80) για να κάνουν το 2-0 στη σειρά.

Ετσι η ομάδα του Αμερικανού τεχνικού θα έχει την ευκαιρία να πανηγυρίσει την κούπα του πρωταθλητή μπροστά στο κοινό της στο τρίτο ματς, που θα διεξαχθεί στο «Νίκος Γκάλης» την Παρασκευή (14/6, 21:00). Μάλιστα όπως ανακοινώθηκε κατά τη διάρκεια της σημερινής (12/6) αναμέτρησης τα εισιτήρια του game 3 εξαντλήθηκαν, συνεπώς το κλειστό τον Ολυμπιακών εγκαταστάσεων θα είναι κατάμεστο!

Όπως κατάμεστο ήταν απόψε (12/6) το «Δ. Τόφαλος» από οπαδούς των δύο ομάδων που δημιούργησαν πολύ ωραία ατμόσφαιρα.

«Σκλήρυνε» και… ξέφυγε ο Παναθηναϊκός

Ο Προμηθέας μπήκε φουριόζος εκμεταλλευόμενος την αδυναμία του «βαρύ» Παπαγιαννάνη να περιορίσει τη δράση του σαφώς πιο ευέλικτου Έλις μέσα στη ρακέτα. Την ίδια ώρα ανάλογη συνεισφορά είχε και ο Μπράουν από την περιφέρεια με τους Πατρινούς να προηγούνται με 17-12 στο 7’.

Έτσι ο Πιτίνο απέσυρε τον Ελληνα σέντερ και  γενικότερα αποφάσισε να «σκληρύνει» άμεσα την ομάδα του. Έβαλε μέσα τους Γκιστ και Θανάση από τους οποίους είχε πολλαπλά οφέλη και στις δύο πλευρές του παρκέ. Οι «πράσινοι έβγαζαν πλέον μεγάλη ενέργεια στην άμυνα, ανέτρεψαν τους συσχετισμούς στα ριμπάουντ και ουσιαστικά έβγαλαν εκτός ρυθμού τον αντίπαλό τους.

Κάπως το 22-22 της πρώτης περιόδου μετετράπη στο 23-39 του 15’, με την εικόνα το ματς να αλλάζει κατά πολύ στο Β’ δεκάλεπτο. Σε αυτά προσθέστε και τον Καλάθη που έδωσε σπουδαίες λύσεις στην επίθεση(12π. με 2/2τριπ και 6 ασίστ στο α’ μέρος), αλλά και τους Λοτζέσκι, Τόμας και Παπαπέτρου.

Ετσι αν η ομάδα του Πιτίνο δεν χαλάρωνε μετά το +16 διάστημα στο οποίο δέχθηκε σερί 10-0 (τρίποντα από Μέιερ και Χολ) τότε το +10 του ημιχρόνου θα ήταν ακόμη μεγαλύτερο.

Το πάλευε ο Προμηθέας, είχε λύσεις ο Παναθηναϊκός

Στην τρίτη περίοδο ο Προμηθέα το πάλεψε αρκετά και για σημαντικό διάστημα κράτησε χαμηλά το «τριφύλλι». Ο Γιατράς έπαιξε με ψηλή 5άδα και παράλληλα προσπάθησε να «χαλάσει» το μυαλό του Καλάθη ρίχνοντας πάνω του κατά διαστήματα, Κατσίβελη, Σαλούστρο και Μπράουν.

Παράλληλα στην «εξίσωση» μπήκε και ο Τσαϊρέλης που έβρισκε τρόπους να «πληγώνει» τον Παναθηναϊκό κοντά στο καλάθι. Ετσι πλησίασε στο 55-61 του 27’ όμως κάπου εκεί η ομάδα του Πιτίνο άρχισε να αντιδρά. Με υπομονή εκμεταλλεύθηκε τα ποσταρίσματα του Τόμας μέσα στη ρακέτα, ενώ ένα buzzer beater του Λάνγκφορντ στο τέλος του δεκαλέπτου, η διαφορά ανέβηκε και πάλι στους 12 (57-69).

Η ομάδα του Γιατρά δεν εγκατέλειψε ποτέ την προσπάθεια και με τον Μπράουν να δείχνει την κλάση του και να εκτελεί από το τρίποντο προσπαθούσε να μπει και πάλι στο ματς. Ο Παναθηναϊκός όμως παρέμεινε σοβαρός και ψύχραιμος και δεν το επέτρεψε αυτό.

Ο Καλάθης μπορεί στο δεύτερο μέρος να μην σκόραρε το ίδιο με το πρώτο, ήταν όμως εξαιρετικός στη δημιουργία. Και αυτό μέτρησε στο τελευταίο δεκάλεπτο. Μάλιστα ο Πιτίνο θέλοντας να κρατήσει τον ομογενή γκαρντ όσο το δυνατόν πιο «φρέσκο», έριξε δίπλα του στο διάστημα αυτό τον Λάνγκφορντ.

Ο τελευταίος δεν είχε χρησιμοποιηθεί ιδιαίτερα στο προηγούμενο κομμάτι του παιχνιδιού, τότε όμως ήταν πολύτιμος. Κι αυτό καθώς κατανάλωνε σημαντική από την ενέργεια της αντίπαλης άμυνας, δίνοντας τη δυνατότητα στον Καλάθη να αξιοποιεί τους συμπαίκτες του. Ετσι ο Παναθηναϊκός είχε τον τρόπο να διατηρεί μια διαφορά κοντά σε διψήφιο αριθμό (67-76, 73-84), ενώ η είσοδος του Κιλπάτρικ συνοδεύτηκε από ένα τρίποντο – «μαχαιριά» του Αμερικανού για το 76-89 με 1:49 για το τέλος.

Τα πάντα είχαν τελειώσει εκεί με τον Παναθηναϊκό να αγκαλιάζει τον τίτλο μετά το 2-0 στην Πάτρα, αλλά και τον Προμηθέα να δικαιούται θερμό χειροκρότημα καθώς έδειξε μόνο τυχαία δεν έφτασε ως εδώ.

Τα δεκάλεπτα: 22-22, 39-49, 57-69, 80-92

ΠΡΟΜΗΘΕΑΣ (Γιατράς): Κασελάκης 3 (1), Λίποβι 11 (1), Χολ 6 (2), Έλις 13 (11 ριμπάουντ, 2 ασίστ), Μπράουν 21 (2/6 δίποντα, 4/7 τρίποντα, 5/5 βολές, 3 ριμπάουντ), Σαλούστρος 1, Γκίκας 6 (0/5 τρίποντα, 5 ασίστ), Κατσίβελης 6, Μέγιερ 3 (1), Γερομιχαλός 2, Παρκς 4

ΠΑΝΑΘΗΝΑΙΚΟΣ (Πιτίνο): Παπαγιάννης 8 (4/7 δίποντα, 4 ριμπάουντ), Παπαπέτρου 13 (3/4 τρίποντα, 9 ριμπάουντ, 2 ασίστ, 1 κλέψιμο, 1 κόψιμο), Καλάθης 17 (3 τρίποντα, 5 ριμπάουντ, 14 ασίστ, 2 κλεψίματα), Τόμας 16 (5/8 δίποντα, 6/8 βολές), Κιλπάτρικ 5 (1), Λοτζέσκι 8 (1), Γκιστ 10 (4 ριμπάουντ), Βουγιούκας 4, Μήτογλου, Αντετοκούνμπο 6 (1), Λάνγκφορντ 6 (2)