Πρόεδρος Hard Rock International: «Σαν το Ελληνικό δεν θα υπάρχει στην Ευρώπη»

Εκπληκτικές χαρακτηρίζει τις ευκαιρίες απασχόλησης που θα δημιουργήσει η επένδυση στο Ελληνικό, ο πρόεδρος της Hard Rock International Τζιμ Άλεν, κάνοντας λόγο για σταθερές θέσεις εργασίας σε νέους, με έμφαση στο εγχώριο ανθρώπινο δυναμικό.

Σε συνέντευξή του στο Αθηναϊκό – Μακεδονικό Πρακτορείο Ειδήσεων ενόψει του διαγωνισμού για το Ολοκληρωμένο Τουριστικό Συγκρότημα με Καζίνο στο Ελληνικό, ο Τζιμ Άλεν, πρόεδρος ενός εκ των επιχειρηματικών ομίλων που διεκδικούν το έργο, ξεδιπλώνει τα σχέδια του σχετικά με τη συγκεκριμένη επένδυση.

«Αν επιλεγεί η Hard Rock International, θα έχουμε την ευκαιρία να δημιουργήσουμε κάτι θεαματικό που, ειλικρινά, δεν υπάρχει πουθενά σήμερα στην Ευρώπη», τονίζει στο ΑΠΕ-ΜΠΕ ο πρόεδρος της Hard Rock International και προτάσσει ως στόχο του ομίλου τη δημιουργία ενός παγκοσμίου φήμης προορισμού και ενός ολοκληρωμένου τουριστικού συγκροτήματος που δεν επικεντρώνεται στα τυχερά παιχνίδια, αλλά εστιάζει στην ψυχαγωγία και τη φιλοξενία. «Όταν δει κάποιος τη μεγάλη αυτή έκταση γης, τη θέα από το σημείο και την ευκολία στην πρόσβαση, διαπιστώνει αμέσως πως πρόκειται για κάτι απίστευτα τεράστιο», επισημαίνει.

Ξεχωριστή αναφορά κάνει στην Αθήνα, χαρακτηρίζοντας την διεθνή πόλη-πύλη, που λόγω της γεωγραφικής θέσης της διευκολύνει την πρόσβαση από άλλες περιοχές του κόσμου.

Ιδιαίτερη έμφαση δίνει στη διεθνή εμπειρία, την τεχνογνωσία και στο ευρύτατο δίκτυο επιχειρηματικών δραστηριοτήτων που διαθέτει η Hard Rock International. O όμιλος που ανακοίνωσε πρόσφατα την εξαγορά του Jack Cincinnati Casino στις ΗΠΑ και επιπλέον εγκαινιάζει εντός του Οκτωβρίου δύο επενδύσεις 2 δισεκ. δολαρίων στη Φλόριντα, εκτείνεται σε 75 χώρες. Περιλαμβάνει 30 ξενοδοχεία, 12 καζίνο, 240 καταστήματα με προϊόντα της εταιρείας, 188 ομώνυμες καφετέριες/εστιατόρια και περισσότερα από 37 μελλοντικά έργα σε διάφορες φάσεις ανάπτυξης. Η Hard Rock International διαθέτει επίσης τη μεγαλύτερη συλλογή συλλεκτικών ενθυμίων στον κόσμο, με 83.000 αντικείμενα που ανήκαν σε «ιερά τέρατα» της παγκόσμιας μουσικής βιομηχανίας, όπως ο John Lennon, ο Frank Sinatra, ο Elvis Prisley, οι Pink Floyd, οι Rolling Stones κ.ά.

Απαντώντας σε ερώτηση σχετικά με τις προοπτικές της ελληνικής οικονομίας, ο Τζιμ Άλεν αναφέρει ότι στην «Ελλάδα τα πράγματα κινούνται προς μια ευοίωνη κατεύθυνση τον τελευταίο καιρό».

Τέλος, ο πρόεδρος της Hard Rock International χαρακτηρίζει «εξαιρετική τη συνεργασία του με την κυβέρνηση του Κυριάκου Μητσοτάκη», προσθέτει ότι οι πολυάριθμες επαφές του με τη Lamda Development διεξάγονται σε πολύ καλό κλίμα και δηλώνει ανοικτός στην εξεύρεση και άλλων επενδυτικών ευκαιριών στην Ελλάδα.

Ακολουθεί ολόκληρη η συνέντευξη του προέδρου της Hard Rock International στο ΑΠΕ-ΜΠΕ:

– Τι φέρνει τη Hard Rock International στην Αθήνα; Γιατί μια εταιρεία των ΗΠΑ θέλει να επενδύσει πολλά χρήματα στην Ελλάδα, και ειδικά στο Ελληνικό;
– Ο πρώτος λόγος είναι ότι βρισκόμαστε στην Αθήνα εδώ και πολλές δεκαετίες. Επιπλέον, κατανοούμε βέβαια ότι η Αθήνα είναι μια πόλη-πύλη, με κυριολεκτικά χιλιάδες χρόνια ιστορίας και πιστεύουμε ότι πρόκειται να συνεχίσει να έχει αξιοθαύμαστη επιτυχία στο μέλλον.

– Ποια είναι τα σχέδια σας. Μπορείτε να μας σκιαγραφήσετε πώς σκέφτεστε να κατασκευάσετε το έργο;
– Είμαστε προφανώς σε μια διαδικασία μαζί με άλλες εταιρείες που καταθέτουν προσφορές, η προθεσμία λήγει στις 4 Οκτωβρίου, οπότε κατόπιν τούτου θα μπορούμε να ανακοινώσουμε όλες τις λεπτομέρειες του έργου μας. Στόχος μας είναι να δημιουργήσουμε ένα παγκοσμίου φήμης προορισμό, ένα Ολοκληρωμένο Τουριστικό Συγκρότημα που δεν επικεντρώνεται αποκλειστικά στα τυχερά παιχνίδια – το βάρος πέφτει στην ψυχαγωγία. Αυτό είναι προφανώς το αντικείμενο εργασιών της εταιρείας μας εδώ και σχεδόν 50 χρόνια. Σήμερα βρισκόμαστε σε 75 χώρες σε όλο τον κόσμο.

– Είπατε ότι η Hard Rock International θα αναπτύξει ένα ολοκληρωμένο τουριστικό και ψυχαγωγικό συγκρότημα. Θα είναι βιώσιμη μια τέτοια επένδυση;
– Ναι, βέβαια και αναγνωρίζουμε την ευκαιρία που η ελληνική κυβέρνηση έχει δημιουργήσει συμπεριλαμβάνοντας στο έργο το καζίνο, αλλά νομίζουμε ότι εάν δεν εστιάσουμε σε όλες τις άλλες παροχές, τότε θα υπάρξουν δυσκολίες. Και προφανώς αυτός είναι ένας τομέας στον οποίο διαθέτουμε τεράστια εμπειρία. Δεδομένου ότι στοχεύουμε στην επέκταση της επιχείρησής μας, η συγκεκριμένη επένδυση αποτελεί μια θαυμάσια ευκαιρία.

-Τι σας προσελκύει περισσότερο σε αυτή την επένδυση;
-Το πρώτο είναι, προφανώς, η ίδια η πόλη, όπως ανέφερα, είναι μια εκπληκτική διεθνής πύλη-πόλη. Όταν δει κάποιος τη μεγάλη αυτή έκταση γης, τη θέα από το σημείο και την ευκολία στην πρόσβαση, διαπιστώνει αμέσως πως πρόκειται για κάτι απίστευτα τεράστιο. Επίσης, εάν λάβουμε υπόψη την εγγύτητα με άλλες χώρες και την ευκολία πρόσβασης, με διεθνείς πτήσεις, πιστεύουμε ότι αυτό θα είναι κάτι εξαιρετικά ελκυστικό. Το σημαντικότερο είναι ότι διαθέτουμε επιχειρηματικές εγκαταστάσεις σε πολλές χώρες του κόσμου, όποτε έχουμε τη δυνατότητα να προωθούμε τις δραστηριότητές μας σε παγκόσμια κλίμακα, είτε είναι στη Μεγάλη Βρετανία, την Ισπανία, τη Μέση Ανατολή, την Ασία.

– Η Lamda Development ανέλαβε πρόσφατα το 100% του έργου. Πώς βλέπετε αυτή την κίνηση;
– Αυτό είναι κάτι που πιστεύουμε ότι αποτελεί πολύ θετική εξέλιξη. Η δέσμευση της Lamda Development και της οικογένειας Λάτση είναι χαρακτηριστικό παράδειγμα της νέας εμπιστοσύνης που δείχνουν οι επενδυτές στην Ελλάδα. Επειδή έχουμε τόσες δεκαετίες εμπειρίας σε ξένες χώρες, με επιχειρηματικές συνεργασίες, με ιδιοκτήτες, με κανονισμούς συναλλάγματος, με κοινωνίες με μεγάλη ιστορία, αυτό είναι μια πολιτική διαδικασία. Οπότε όταν βλέπουμε μια αλλαγή στο σχήμα, δεν μας προκαλεί ανησυχία εκτός αν υπάρχει κάποιο ζήτημα ακεραιότητας ή εντιμότητας. Στην προκειμένη περίπτωση όμως βλέπουμε μόνο θετικά αυτό το σχήμα. Η συνεργασία με την κυβέρνηση Μητσοτάκη είναι εξαιρετική και οι πολυάριθμες συναντήσεις και συζητήσεις που έχουμε όλο αυτό το διάστημα με τη Lamda Development είναι όλες σε πολύ καλό κλίμα. Παραμένουμε λοιπόν ταπεινοί, όπως κάνουμε σε καθημερινή βάση σε 75 χώρες σε όλο τον κόσμο. Γνωρίζουμε ότι κανένας από τους άλλους ενδιαφερόμενους δεν διαθέτει τη δική μας εμπειρία και για να έλθω στο θέμα που θίξατε, είναι πολύ σημαντικό να υπάρχει αυτή η εμπειρία στην οικοδόμηση, το σχεδιασμό, την εργασία, την κατασκευή, με τοπικούς συνεργάτες σε μια ξένη χώρα.

– Πώς αξιολογείτε τη διαδικασία υποβολής προσφορών;
– Η κυβέρνηση έκανε εξαιρετική δουλειά με τον Διεθνή Πλειοδοτικό Διαγωνισμό και την έκδοση των Κοινών Υπουργικών Αποφάσεων, που το περιεχόμενο τους είναι ξεκάθαρο. Μοιραία ξαναγυρίζουμε στο θέμα της εμπειρίας. Έχουμε συμμετάσχει σε τέτοιου τύπου διαγωνισμούς πολλές φορές και έχουμε καταθέσει προτάσεις σε όλο τον κόσμο, είτε πρόκειται για τις ΗΠΑ, την Αυστραλία, το Λονδίνο – ξέρετε ότι ο κατάλογος είναι απίστευτος. Είμαστε λοιπόν πολύ εξοικειωμένοι με αυτό το είδος των διαδικασιών. Δώσαμε συγχαρητήρια στην κυβέρνηση Μητσοτάκη, ειλικρινά, σχετικά με την αρτιότητα της διαδικασίας.

– Σχετικά με αυτό το έργο, πότε νομίζετε ότι θα είστε σε θέση να το παραδώσετε; Πόσα χρόνια θα διαρκέσει και πόσα χρήματα είστε διατεθειμένοι να επενδύσετε;
– Δεν είμαστε 100% σίγουροι ακόμα επειδή δεν ξέρουμε πόσος χρόνος θα απαιτηθεί για να λάβει η κυβέρνηση απόφαση για το ποιος θα επιλεγεί. Στη συνέχεια, μόλις συμβεί αυτό, προφανώς πρέπει να περάσουμε από τοπικές εγκρίσεις, αλλά σε ό,τι αφορά την κατασκευή ενός οικοδομήματος όπως αυτό, θα κυμανθεί κάπου μεταξύ 22 έως 24 μηνών με τον ταχύτερο ρυθμό και πιθανώς 26-28 μήνες το αργότερο.

– Πιστεύετε ότι το πρότζεκτ σας στο Ελληνικό μπορεί να είναι το επόμενο εμβληματικό εγχείρημα για τη Hard Rock International μετά το εντυπωσιακό ξενοδοχείο σε σχήμα κιθάρας που εγκαινιάζετε σε λίγες εβδομάδες στη Φλόριντα;
– Είμαστε πολύ ενθουσιασμένοι για το άνοιγμα του ξενοδοχείου σε σχήμα κιθάρας στη Νότια Φλόριντα! Σίγουρα το πιστεύουμε αυτό – και σίγουρα με τις ανέσεις, τις παροχές και την ψυχαγωγία που θα καταθέσουμε στην πρότασή μας- είμαστε πολύ υπερήφανοι. Δημιουργήσαμε μερικές σπουδαίες σχέσεις και συνεργασίες και τοπικά και διεθνώς. Έτσι ναι, νομίζω ότι θα πρόκειται για ένα αξιοθέατο που πρέπει κάποιος να δει οπωσδήποτε από κοντά.

– Ποια θα είναι τα οφέλη της επένδυσης για την Αθήνα, την Ελλάδα και τον ελληνικό λαό;
– Νομίζω ότι το πρώτο είναι οι θέσεις εργασίας. Μερικές φορές υπάρχει μια αντίληψη για τα ευρωπαϊκά καζίνο, ξέρετε, όπου είναι απλώς κάπως μικρά ή υπόγεια και σκοτεινά. Εδώ τα πράγματα θα είναι διαφορετικά. Αυτό το συγκρότημα προορίζεται να είναι ένα ζωντανό, πολύ υψηλού δυναμισμού ολοκληρωμένο συγκρότημα ψυχαγωγίας και φιλοξενίας. Θα υπάρχουν ευκαιρίες είτε κάποιος θα είναι κατασκευαστής ταπετσαριών ή επιπλοποιός ή ξυλουργός ή καθαριστής ή θα ασχολείται με μέσα τεχνολογίας, χρηματοοικονομικά, εστίαση, ξενοδοχεία, σίγουρα με τα επιτραπέζια τυχερά παιχνίδια, κουλοχέρηδες. Σας ανέφερα μόνο λίγους από τους τομείς στους οποίους θα δημιουργηθούν μόνιμες θέσεις εργασίας. Στη συνέχεια, όταν συζητάμε για την κατασκευή ενός οικοδομήματος τέτοιου μεγέθους και σπουδαιότητας, τότε μιλάμε για χιλιάδες θέσεις εργασίας στον κατασκευαστικό τομέα. Έτσι, μιλάμε για εκπληκτικές ευκαιρίες απασχόλησης και το πιο σημαντικό είναι ότι πιθανότατα θα υπάρχει μια ευκαιρία για όποιον ενδιαφέρεται και κυρίως για τους νέους ανθρώπους. Έτσι κάποιος που έχει πολύ υψηλή εκπαίδευση, εμπειρία τεχνολογίας, εμπειρία στον χρηματοοικονομικό τομέα, υπάρχουν διευθυντικές και επιστημονικές θέσεις εργασίας, αλλά αν κάποιος είναι περισσότερο εξειδικευμένος σε άλλου είδους εργασίες, θα υπάρχει σίγουρα δουλειά στις αποθήκες-logistics, στον γαστρονομικό τομέα. Εκεί θα υπάρχουν πολλές και διαφορετικές ευκαιρίες. Αλλά το πιο σημαντικό είναι πως θέλουμε να δώσουμε προτίμηση στην εντοπιότητα, στους κατοίκους της Αθήνας και τους Έλληνες. Επίσης, πρόκειται να έχουμε σχολές στις οποίες οι άνθρωποι θα καταρτίζονται για να ασκήσουν συγκεκριμένα επαγγέλματα, τα οποία δεν γνώριζαν προηγουμένως.

– Είστε πρόθυμοι να πραγματοποιήσετε περαιτέρω επενδύσεις εκτός από αυτό το έργο;
– Κάναμε μια επένδυση στην Αθήνα στο ζενίθ της οικονομικής κρίσης, όταν αποφασίσαμε να μην φύγουμε από τη χώρα. Αποφασίσαμε να φτιάξουμε ένα ολοκαίνουριο Hard Rock Cafe στο Μοναστηράκι επενδύοντας πολλά εκατομμύρια δολάρια. Επομένως, θεωρώ ότι έχουμε ήδη αποδείξει ότι είμαστε αφοσιωμένοι στην Ελλάδα και στην Αθήνα. Τώρα θα επικεντρωθούμε σε αυτό το νέο ολοκληρωμένο τουριστικό συγκρότημα, ως την πρωταρχική επιχειρηματική μας ευκαιρία για το ερχόμενο χρονικό διάστημα. Αλλά αναμφίβολα με την έκταση της γης, το μέγεθος της ευκαιρίας και την εκπληκτική γεωγραφική τοποθεσία, εφόσον επιλεγούμε, νιώθουμε σίγουροι ότι θα επιτύχουμε και φυσικά, θα είμαστε πάντα ανοικτοί σε συζητήσεις για την εξεύρεση κι άλλων ευκαιριών.

– Πώς είναι η επαφή σας με την κυβέρνηση και τις ελληνικές αρχές;
– Όπως σας ανέφερα, ήδη η συνεργασία μας με την κυβέρνηση Μητσοτάκη είναι εξαιρετική. Ξέρετε, ένα πράγμα που έχω μάθει – τον Δεκέμβριο συμπληρώνω 40 χρόνια σε αυτόν τον κλάδο – είναι ότι το πιο σημαντικό πράγμα είναι ο σεβασμός στις τοπικές αρχές. Το δεύτερο είναι ο σεβασμός στην κουλτούρα των πολιτών που τις εκλέγουν. Έτσι, μερικές φορές οι επιχειρηματικές δραστηριότητες καθίστανται λίγο αβέβαιες με γνώμονα την πολιτική διαδικασία, αλλά λόγω της δικής μας τεράστιας εμπειρίας σε τόσες πολλές χώρες, ξέρουμε ότι πρέπει να είμαστε υπομονετικοί και να εργαζόμαστε βάσει της διαδικασίας. Και για άλλη μια φορά -και το λέω με μετριοπάθεια αυτό- γνωρίζουμε ότι μια εταιρεία του μεγέθους της Hard Rock International, με δισεκατομμύρια media impressions, θα δημιουργήσει θετικό κλίμα στην πόλη, εάν επιλεγεί.

– Γενικότερα, πώς αξιολογείτε τις προοπτικές της ελληνικής οικονομίας;
– Σίγουρα αναγνωρίζουμε ότι παγκοσμίως – και όχι ειδικά στην Ελλάδα – θα υπάρχουν διαστήματα οικονομικής ύφεσης καθώς διερχόμαστε ιστορικούς οικονομικούς κύκλους. Τα καλά νέα είναι ότι στην Ελλάδα τα πράγματα κινούνται προς μια ευοίωνη κατεύθυνση τον τελευταίο καιρό. Γνωρίζουμε βεβαίως ορισμένες από τις δοκιμασίες που πέρασε η χώρα τα προηγούμενα επτά, οκτώ, εννέα έτη. Δεν νομίζουμε ότι η Ελλάδα, και συγκεκριμένα η πόλη της Αθήνας, πρόκειται να αντιμετωπίσει προβλήματα μακροπρόθεσμα. Το έχουμε αποδείξει αυτό με την επένδυση μας στο cafe στο Μοναστηράκι στο ζενίθ της κρίσης, αλλά και με τις τωρινές μας προσπάθειες να δημιουργήσουμε ένα παγκόσμιας κλάσης τουριστικό συγκρότημα. Kάθε επιχείρηση ή χώρα πρέπει να τα βγάζει πέρα στα πάνω και στα κάτω, αλλά πιστεύουμε 100% ότι η Αθήνα και η Ελλάδα θα είναι εδώ για χιλιάδες χρόνια.

– Πώς βλέπετε την Αθήνα σε 10 χρόνια από σήμερα;
– Είμαι πολύ αισιόδοξος ότι αν επιλεγεί η Hard Rock International, θα έχουμε την ευκαιρία να δημιουργήσουμε κάτι θεαματικό που, ειλικρινά, δεν υπάρχει πουθενά σήμερα στην Ευρώπη. Και αυτό έχει συμβεί σε άλλες περιπτώσεις όπου, η ύπαρξη ενός απλού καζίνο είναι κάτι συνηθισμένο, Όταν όμως δημιουργείς κάτι που γίνεται κυρίως προορισμός ψυχαγωγίας και φιλοξενίας, τότε οι άνθρωποι και οι τουρίστες θα συνεχίσουν να συρρέουν για να απολαύσουν προφανώς τις υπηρεσίες ενός Ολοκληρωμένου Τουριστικού Συγκροτήματος, αλλά επίσης και όλη την εκπληκτική τουριστική και πολιτιστική εμπειρία που προσφέρει η Αθήνα.